AL DI MEOLA EN ARGENTINA

Por Marcelo Gobello- El próximo viernes 13 de octubre el prestigioso guitarrista estadounidense Al Di Meola se presentará en Argentina. Será una única función en el Teatro Broadway, Avenida Corrientes 1155, Buenos Aires.

Al Di Meola se encuentra entre los mejores guitarristas de nuestro tiempo. Su fascinación por la rítmica síncopa compleja combinada con melodías líricas y armonías sofisticadas permanecen en el corazón de su música a lo largo de una carrera de más de cuatro décadas y le valió grandes elogios. Cuatro álbumes de oro, dos de platino, ventas por más de seis millones en todo el mundo, cinco álbumes de oro alemanes y varios célebres premios. Un héroe de la guitarra y un prolífico compositor, con más de 30 álbumes que al margen de su carrera colaboró en proyectos de fusión con el supergrupo Return To Forever (con Chick Corea, Stanley Clarke y Lenny White), el fabuloso trío de guitarras acústicas con los virtuosos John McLaughlin y Paco de Lucía y el trío Rite Of Strings con el bajista Stanley Clarke y el violinista Jean-Luc Ponty.  Su técnica deslumbrante tanto en acústica como en la guitarra eléctrica le otorgó un alto estatus entre los fanáticos que veneran la profundidad compositiva con el sentimiento y el lirismo de su expresión guitarrística. Pionero en mezclar músicas del mundo y jazz, con tintes latinos en los primeros años a través de Land Of The Midnight Sun de 1976, Elegant Gypsy de 1977 y Casino de 1978, que continuó explorando en géneros como el flamenco, el tango, la música de Medio Oriente, la música brasileña y africana con su World Sinfonia, un ambicioso grupo global que formó en 1991. Esa fusión se documentó en lanzamientos como The Grande Passion de 2000 con la Orquesta Sinfónica de Toronto, Live in London de 2007, Pursuit Of Radical Rhapsody de 2011 y el DVD de 2012, Marruecos Fantasia

Al nació el 22 de julio de 1954 en New Jersey. Su niñez en Bergenfield, NJ, con la música de The Ventures y The Beatles, gravitó naturalmente hacia la guitarra con una dedicación enfocada y períodos intensivos de estudio. “Solía practicar toda la noche después de la escuela y una vez en la universidad, de 6 a 8 horas al día”, declaró en Down Beat. “Y estaba tratando de encontrarme a mí mismo, o encontrar el tipo de música que se adaptara adonde iba con la guitarra”.  Sus primeros modelos a seguir en el jazz incluyeron a los guitarristas Tal Farlow y Kenny Burrell. Pero cuando descubrió a Larry Coryell, a quien más tarde llamaría “El padrino de la Fusion”, quedó maravillado por la mezcla sin precedentes del guitarrista de jazz, blues y rock en un vocabulario perfecto en el instrumento. “Solía tomar el autobús de Nueva Jersey para verlo en pequeños clubes en Greenwich Village. Dondequiera que estuviera tocando, yo estaría allí”. En 1972, Al se matriculó en la Berklee College of Music en Boston y para el segundo semestre comenzó tocando en un cuarteto de fusión dirigido por el teclista Barry Miles. La cinta de uno concierto llegó en 1974 a manos de Chick Corea y el guitarrista de 19 años fue seleccionado para unirse al supergrupo de fusión de Corea como un reemplazo del guitarrista Bill Connors. Después de tres grabaciones históricas junto a Return To Forever: Where Have I Known You Before de 1974, No Mystery y Romantic Warrior de 1976, el grupo se disolvió y Al inició su carrera solista. Su debut en 1976 como líder a través de Land Of the Midnight Sun, fue un escape deslumbrante de sus habilidades distintivas y composiciones con aromas latinos que contaron con un elenco estelar: Steve Gadd y Lenny White en batería, el bajista Anthony Jackson y Jaco Pastorius, los tecladistas Jan Hammer, Barry Miles y Chick Corea y el percusionista Mingo Luis. En el transcurso de seis álbumes más con Columbia Records: Elegant Gypsy, Casino, Splendido Hotel, Electric Rendezvous, Tour De Force y Scenario, se estableció como una fuerza influyente en la música contemporánea

El año 1980 marcó el triunfo del trío de guitarras acústicas con Paco De Lucía y John McLaughlin, Friday Night In San Francisco, se convirtió en un hito discográfico que superó los cuatro millones en ventas. El trío estuvo de gira desde el ‘80 hasta 1983. Lanzó el álbum de estudio Passion, Grace & Fire en 1982 y en 1995, se reunió para una tercera grabación titulada Guitar Trio, seguida de otra exitosa gira mundial. A principios de 1996, Di Meola formó un nuevo trío con el violinista Jean-Luc Ponty y Stanley Clarke, a la que llamó The Rite Of Strings, con la que lanzó el debut homónimo. Di Meola grabó posteriormente con artistas de ópera como la superestrella Luciano Pavarotti, figuras del pop como Paul Simon, el guitarrista clásico Manuel Barrueco y la estrella del pop italiano Pino Daniele. A lo largo de su carrera, trabajó y grabó con Phil Collins, Carlos Santana, Steve Winwood, Wayne Shorter, Tony Williams, Herbie Hancock, Milton Naciemento, Egberto Gismonti, Stevie Wonder, Les Paul, Jimmy Page, Steve Vai, Frank Zappa y el pianista cubano Gonzalo Rubalcaba. El lanzamiento de All Your Life en 2013, grabado en Abbey Road Studios, fue un espaldarazo para un tour acústico que lo hizo volver a visitar la música de una influencia seminal: Los Beatles. “Realmente le doy crédito a los Beatles como la razón por la que toco la guitarra”. El guitarrista interpretó 14 melodías familiares de los Beatles en el escenario acompañado sólo por su guitarra acústica.

En 2015 lanzó Elysium, que encuentra a su genial guitarra mezclando los tonos de su modelo acústico Conde Hermanos de cuerdas de nailon y una Les Paul eléctrica del 71 en una colección de canciones que son a la vez vigorizantes y seductoras. “Representa una nueva fase de composición para mí, por lo que la escritura se convirtió en mi terapia durante un desafío de transición personal en mi vida". En el mismo año recibió el premio Miles Davis del 22 Festival de Jazz de Montreal, creado en 1994 para honrarlo por todo su trabajo y por la influencia en la regeneración del lenguaje del jazz. El 2018 marcó una nueva era: el primero de seis proyectos firmados con el sello alemán Ear Mmusic, OPUS fue lanzado en marzo. El ganador del Grammy declaró: "Quería promover mi capacidad y habilidades compositivas, ya que creo que la evolución de esta parte de mi persona me etiquetó más como compositor/guitarrista que guitarrista/compositor. Por primera vez en mi vida, tengo música escrita, me siento feliz, estoy en una relación maravillosa con mi esposa, tengo una niña y una hermosa familia que me inspira todos los días y creo que se nota en la música".

La aclamada retrospectiva de los casi 50 años de carrera lanzada en 2020 y titulada Across The Universe con sus virtuosos arreglos e interpretaciones creativas de 14 canciones de los Beatles representa una producción completa a mayor escala con orquestaciones equilibradas y cuidados arreglos acústicos y de guitarra eléctrica. El trabajo actual incluye una autobiografía, un nuevo disco de guitarra solista, el lanzamiento en 2022 de Saturday Night In San Francisco que captura la gira de 1980 del Guitar Trio con John McLaughlin y el recordado Paco de Lucía.

Ahora es tiempo de anunciar el regreso de Al Di Meola a la Argentina y poder disfrutar de su único concierto en vivo que será el próximo viernes 13 de octubre en el Teatro Broadway, Avenida Corrientes 1155, Buenos Aires. 

Las entradas se encuentran a la venta a través de sistema Ticketek:

https://www.ticketek.com.ar/al-di-meola/teatro-broadway

Por Marcelo Gobello, escritor y periodista, Académico de la Academia Nacional del Tango.

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